Nikotin

Det vigtigste af de 4000 kemiske stoffer i tobaksrøg er nikotin. Nikotin findes naturligt i tobaksblade, som indeholder op til 10 % som beskyttelse mod insekter. Denne evne har betydet, at stoffet har været brugt som sprøjtegift mod insekter.

Nikotin er kemisk set i familie med koffein og LSD. Ligesom disse stoffer er nikotin både opkvikkende og vanedannende, og man bliver afhængig efter nogle måneder med et dagligt forbrug. Stoffet er ikke kræftfremkaldende, men det nedsætter blodomløbet og øger dermed risikoen for hjerte-kar-sygdomme.


Nikotins virkning

Nikotinen påvirker hjernen og nervesystemet kraftigt, fordi stoffet efterligner virkningen af acetylcholin. Acetylcholin er et naturligt signalstof i kroppen med mange vigtige funktioner herunder kommunikationen mellem nerveceller. Nikotinen påvirker også resten af kroppen og får eksempelvis pulsen og blodtrykket til at stige.

Kroppen vil forsøge at modvirke påvirkningen fra nikotin. Rygerne udvikler derfor neuroadaptation, der betyder, at tobaksrygerens nervesystem indstiller sig på konstant at få tilført nikotin. Holder rygeren op med at ryge, vil nervesystemet "skrige" efter nikotin og der opstår ofte stor trang til røg. Det er en af grundene til, at det kan være svært at holde op med at ryge. Nogle vælger at dæmpe abstinenserne ved at bruge nikotinerstatning ved rygestop. 


Nikotins optagelse i kroppen

Nikotin optages bedst i kroppen, når røgen er pH-neutral eller basisk. Røgen fra cigarer og pibe er basisk, og nikotin kan optages gennem mundens slimhinde og skal ikke inhaleres.


Cigaretrøg er mere sur (har lavere pH), så nikotin optages ikke gennem mundens slimhinder og virker ikke så irriterende. Det betyder, at rygere kan inhalere ned i lungerne, hvor røgen neutraliseres af slim på lungernes store overflade. Mængden af optaget nikotin afhænger af rygemetode.

Når en cigaretryger optager nikotinen i lungerne, går der kun ca. 10 sekunder, før stoffet når hjernen, hvilket gør stoffet ekstra vanedannende. Moderne cigaretter er tilsat stoffer, som hjælper med denne proces. 


Omsætning af nikotin

Nikotin nedbrydes og udskilles hele tiden, så koncentrationen af nikotin i blodet er både afhængig af optagelse fra lungerne, nedbrydning og udskillelse. Det tager ca. 2 timer at nedbryde halvdelen af nikotinindholdet i kroppen.

Nedbrydningen sker hovedsageligt i leveren, hvor nikotin omdannes til kotinin og nikotin-l-N-oxid, som udskilles i nyrerne og videre gennem urinen. Urinens indhold af kotinin anvendes ofte som mål for et menneskes udsættelse for tobaksrøg, herunder passiv rygning.

En mindre del (10-15 %) af nikotinen nedbrydes ikke, men udskilles i urinen uden omdannelse. Udsættes rygeren for stress, stiger denne udskillelse, og tranger til røg stiger tilsvarende.


Fra: Kræftens Bekæmpelse

Vidste du...
.. at hvis du stopper med at ryge, når du er 30 år, får du ca. 10 ekstra leveår.
Afstemning

Hvad er din bedste egenskab?

Min humor 11 %
Mit gode humør 11 %
Mit omsorgsgen 33 %
Min ærlighed 39 %
Andet 6 %

Du skal logge på for at kunne stemme.